育てやすいヘチマ

ヘチマは日陰作りにGood

グリーンカーテンプロジェクト

ゴーヤ
つる性植物育て方

ヘチマの苗は大きなホームセンタでもなかなか売っていません。ゴーヤやキュウリの苗はすぐに買えるのですが、なぜかヘチマは人気がありません。

しかし、ヘチマはべランダで緑のカーテンを作るのに、最適なつる性植物だと思っています。それは、葉は大きくなるし、肉厚なので、水を十分与えれば、しおれることもなく、強い日差しをさえぎってくれるからです。つるが太いうえとても長く伸びるので、広範囲を日陰にしてくれるので、緑のカーテン目的なら、ヘチマをおすすめします。

さらに、病気にも強く害虫もほとんど付きません。数は少ないですが、大きな実をつけるので、ヘチマの実でタワシを作ることができます。

大きなへちまの実

やさしいヘチマの育て方

ヘチマはゴーヤーと同じうり科なので、ゴーヤーと同じように栽培できます。というか大き目の鉢やプランターで水を十分にやれば、勝手に育ってくれます。水のやりすぎに気を使うことなく、とにかく水をたくさん与えるだけで、立派な緑のカーテンが完成します。

これから説明するヘチマの栽培の条件は、南西向きの中層階マンションベランダで、ベランダには保水性の連結タイルを敷いてあります。

ゴールデンウィークの前から、園芸店やホームセンターに並び始めます。ゴーヤやキュウリなどと比べると、数が少ないので、買いそびれないように、見つけたらすぐ買うようにしています。

苗は双葉が付いていて、できるだけ本葉が大きい苗を選びましょう。でもヘチマの苗は丈夫なので、見栄えが悪くても、双葉がなくても大きく育ちます。売れ残りの苗でも気にすることなく、安く買えるので得したと思って栽培しましょう。

へちまの苗

大きいサイズの鉢やプランター

できるだけ大きいサイズの鉢やプランターにポットの土を崩さず植えます。買ってきたポットに苗が複数あったら、一番丈夫な苗を残します。他の苗は土の根元付近から摘んでしまいます。

底面給水プランター

6号の鉢でもつるが長く伸びますが、夏の水やりを考えると、9号以上の大きい鉢に1苗、幅60cm程度のプランターなら2苗を目安にします。

貯水容量が5.0リットルある底面給水プランターに、ヘチマを植えてみたところ、7月末には緑のカーテンが完成しました。水遣り回数を減らすこともできるので、おすすめ!

へちま


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ヘチマの種
  • 気温が低いとなかなか発芽しません。5月に入ってから種をまくとよい
  • 気温が25度を超えてくれば、数日で芽が出てきます。発芽しない種があるので、多めにまきましょう
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みみず太郎100

豊徳/みみず太郎100/5L

  • 前年に使った土を再利用するときは、苗を植える前に、土の再生材を20%ほど古い土によく混ぜ込む
  • さらに、無臭の有機肥料「みみず太郎100」などを混ぜ込んでから苗を植える

摘心しない

朝顔やゴーヤーは本葉7~8枚のとき摘心しますが、うちではヘチマの摘心はしません。摘心しても、子つるは一つしか出ないことが多く、たとえ二つ以上の子つるが出ても一つしか伸びないので、摘心しないでそのまま伸ばします。夏になれば自然と丈夫な子つるがたくさん出てきます。

害虫・病気

害虫はほとんど付かず、病気には強い。ただし、風通しが悪かったり、じめじめした日が続いた時は、葉をよく観察して、白い粉のようなものが出ていないか注意します。白い粉のようなものはうどん粉病の可能性があります。そして、怪しい葉を見つけたら、早めに摘み取ってしまいます。

水やり

朝1回水やりをしますが、昼間しおれていたら、夕方にもたっぷり水をやります。根腐れの心配はないので、水のやりすぎに気を使うことはありません。通気性のよくないプラスチック鉢でも丈夫に育ちます。

花・実

近隣の迷惑にならにように、雄花が咲いたら当日午前中(うちでは朝)に摘んでいます。雄花はたくさん咲きます。雌花が咲いたとき、雄花を摘んで人工授粉すれば、実が生ります。

へちま

棚に大きなへちまの実がたくさん生った写真を見たことがありますが、うちでは程よい大きさの実が数個しか取れません。それでも大きい実は40cm程度になります。

タワシ

実は表面を押して硬くなってから収穫します。早めに収穫すると食用になりますが、品種によりくせがあるので、タワシを作ります。

収穫したら5cm~10cm位に切って、鍋に入れて煮ます。冷めたら周りの皮と中の種を取って、乾かせばタワシの完成です。タワシは台所で使っています。

たわし

すこし時間はかかりますが、収穫した実をそのまま放置して、乾燥させて、皮をむいてもタワシになります。タワシ作りの注意点としては、早めに収穫しないことです。まだ繊維が柔らかいので、良いたわしになりません。

実が取れたらぜひ挑戦してみてください。